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Limoges : de l’artisanat à la capitale mondiale de la porcelaine 

manufacture porcelaine de limoges

La porcelaine de Limoges est mondialement connue pour sa qualité, sa résistance ainsi que son savoir-faire artisanal exceptionnel. Au fil des siècles, la ville de Limoges, nichée au cœur de la région française du Limousin, est devenue la capitale incontestée de la porcelaine.

Dans cet article, nous allons explorer l’histoire de la porcelaine de Limoges et découvrir comment cette ville est devenue une référence mondiale dans l’industrie de la porcelaine

Les origines de la porcelaine de Limoges

L’histoire de la porcelaine de Limoges remonte au 18e siècle, lorsque la découverte de gisements d’argile kaolinique de qualité exceptionnelle dans les environs de la ville a ouvert la voie à la production de porcelaine fine. Par la suite, la porcelaine de Limoges s’est rapidement distinguée par sa translucidité, sa blancheur et sa résistance.

histoire de la porcelaine de limoges esprit porcelaine
Source : https://espritporcelaine.fr/histoire-fabrication-de-porcelaine-de-limoges/

L’histoire de la porcelaine de Limoges remonte au 18e siècle, lorsque la découverte de gisements d’argile kaolinique de qualité exceptionnelle dans les environs de la ville a ouvert la voie à la production de porcelaine fine.

La première manufacture de porcelaine de Limoges   

La première manufacture de porcelaine à Limoges a été fondée en 1771 par François Alluaud, un homme politique, archéologue. Cette manufacture était connue sous le nom de « Manufacture Alluaud » et elle était située dans le quartier de la Bastide. 

Elle a été l’une des premières à expérimenter la production de porcelaine dure à Limoges, en utilisant des techniques inspirées de la porcelaine chinoise. Ses porcelaines ont su d’ailleurs rivaliser avec les productions de Sèvres, la célèbre manufacture royale française

Aujourd’hui, la manufacture Alluaud n’est plus en activité mais reste dans le cœur des limougeauds.  

L’essor de l’industrie de la porcelaine

Au 19e siècle, l’industrie de la porcelaine de Limoges a connu une croissance exponentielle grâce à plusieurs facteurs clés. Tout d’abord, la proximité avec les ressources naturelles nécessaires à la production, on parle donc d’argile kaolinique et le bois de chauffage, a favorisé le développement des manufactures de porcelaine dans la région de Limoges.

Les artisans ont pu exploiter ces ressources localement, réduisant ainsi les coûts de production et facilitant la gestion logistique

Aussi, les porcelainiers de Limoges ont su perfectionner des procédés tels que le moulage, le tournage, l’émaillage et la décoration à la main, donnant vie à des pièces à la fois unique et magnifique. Les commandes affluaient de la noblesse, des cours royales et des élites fortunées, ce qui a contribué à la renommée grandissante de porcelaine de Limoges. 

Service de table en porcelaine ancienne de Limoges
Assiettes décorées en porcelaine de la manufacture de Chauvigny 

L’importance du savoir-faire artisanal

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Benoît qui nettoie nos dégourdis de mugs en porcelaine 

La renommée de la porcelaine de Limoges repose également sur le savoir-faire artisanal transmis de génération en génération.

La fabrication de la porcelaine exige une grande maîtrise technique et une minutie dans les détails. Les artisans de Limoges ont hérité des connaissances et des techniques ancestrales, qu’ils ont perfectionnées au fil du temps.

Nos porcelainiers de la manufacture APILCO Deshoulières ont d’ailleurs pu hériter de ce savoir-faire, que l’on essaie, à travers notre vaisselle de mettre en lumière.   

La reconnaissance internationale de la porcelaine de Limoges

Grâce à de nombreux évènements comme les expositions, les pièces en porcelaine de Limoges étaient régulièrement primées. La première exposition universelle à Londres en 1851 a notamment permis de mettre en lumière la qualité des porcelaines de Limoges au niveau européen mais surtout auprès des collectionneurs et des amateurs d’art du monde entier. 

La modernisation de l’industrie porcelainière

Au fil du temps, l’industrie de la porcelaine de Limoges a su se moderniser tout en préservant son héritage artisanal. Les techniques de production ont évolué avec l’introduction de machines spécialisées, permettant d’accroître la productivité et les volumes de production. Cependant, la main de l’artisan reste essentielle notamment pour l’émaillage par exemple. Les porcelainiers de Limoges ont su s’adapter aux tendances du marché en proposant des pièces en porcelaine toujours plus modernisés tout en conservant le caractère unique et authentique de la porcelaine traditionnelle de Limoges. 

machine-manufacture-porcelaine
La machine qui applique le tampon porcelaine de limoges sur nos assiettes  

Les porcelainiers de Limoges ont su s’adapter aux tendances du marché en proposant des pièces en porcelaine toujours plus modernisés tout en conservant le caractère unique et authentique de la porcelaine traditionnelle de Limoges. 

Enfin, aujourd’hui, la porcelaine de Limoges continue de séduire les amateurs du monde entier, perpétuant ainsi une tradition artistique vieille de plusieurs siècles. Avec OGRE, l’objectif est de la faire perdurer et (re)démocratiser la porcelaine à nos tables pour le plus grand nombre d’entre nous !

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